GWI访谈 | 日本化工巨头栗田工业的强力创新之路

栗田工业自2015年收购和兼并欧洲多项业务后,今年年初又成功收购美国Fremont、Apana公司。收购狂潮的大浪之下,栗田的产品和技术得到了升级和完善,强力创新之路已在脚下。今天,GWI将带您探索栗田工业在海外市场的技术创新征程。

问题一

就提速公司未来业绩增长而言,栗田技术战略的核心要素是什么?

栗田致力于技术创新,期望为各工业行业提供全面的解决方案,以实现 “卓越水环境管理企业”的企业愿景。考虑到未来发展,栗田同时注重水资源与能源回收技术的开发,期望借助物联网等IT技术对现有的水处理产品进行优化。

不仅如此,栗田还在探索和开发“有价值的水(valuable water)”。通过在超纯水生产过程中添加适量气体或其他试剂,以最大限度地提高微粒的去除能力。我们将继续研发前沿的环保技术,以减少对环境的影响并实现可持续发展。此外,栗田还致力于开发减少空调系统和生产线故障的新技术来提高工业产率。

问题二

您在研发中关注的技术和应用领域是什么?为什么呢?

我们将以下九个技术领域定位为“核心技术”,深化培育创新,以便为未来提供高附加值的解决方案。除了加强主要业务的技术支持服务,我们还致力于研发应用新材料或作用机制的基础技术。

以下是九个核心技术领域:

1. 防腐剂

2. 分散剂

3. 混凝剂

4. 杀菌剂

5. 生物工程

6. 吸附剂

7. 电去离子技术

8. 膜分离和过滤

9. 超纯水清洁半导体硅片表面

问题三

公司每年在水处理部分的研发投入占总收入的百分比是多少?您认为这一比例应当减少还是增加?

2017财年栗田在水处理业务的研发投入为550亿日元(约5000万美元),同比增长10%,约占综合销售额的2.5%。我们将继续通过技术研发和技术收购,在水资源与环境领域开创新的产品和技术。

问题四

栗田在拓展造纸与石油化工行业的市场时,有没有遇到技术缺口?

栗田一直致力于开发用于造纸和石油化工行业的水处理工艺技术,早在2015年2月我们就完成了对德国贝克吉利尼(BK Giulini)公司水处理、造纸和铝化合物业务单元的收购。然而,与活跃于该市场的其他全球技术领先的竞争对手相比,栗田的产品线仍需进一步完善。我们将继续通过技术开发或相关业务的收并购,完善能够满足客户需求的产品和技术。

问题五

您认为在栗田在水处理技术及化学品中还有哪些方面需要进一步优化?

栗田的新产品及技术的研发基地主要集中在日本,这往往会导致难以满足海外客户的技术开发需求。为了解决这一问题, 我们在2015年2月收购了德国贝克吉利尼公司,并于2017年在新加坡建立栗田亚洲研发基地(KRA)。现在栗田已经在欧洲和亚洲都建有海外研发中心,未来栗田也将继续同海外客户密切合作、共同研发,从日本本国市场向全球市场进行扩张。

问题六

栗田是如何通过提高水处理药剂性能以对产品进行优化的呢?

通过利用栗田所收购的欧洲业务的研发优势和低成本有机膜的生产能力,我们将继续强化化学品的性能来提高竞争力。同时,为了实现与其他公司相比的竞争优势,栗田积极推出全系列自动控制设备“S.sensing”,帮助客户提高生产效率并减少对环境的影响。

S.sensing冷却水管理界面 (来源:栗田工业)

S.sensing在水处理过程及冷却水系统中进行自动加药控制,通过在装置内安装传感器,实时监控和分析水质,并通过网络将数据传递至客户,从而对试剂实现最佳添加剂量的控制。

问题七

栗田在新加坡设立日本以外的亚洲首个研发基地的目的是什么?栗田将在这里开发或测试哪些技术?

新加坡在水处理及环境治理领域拥有很强的研发实力,聚集了大量优秀的高校、研究所及企业研发机构。所以,通过在新加坡设立亚洲研发基地,能够帮助栗田第一时间获取海水淡化和污水回用的前沿技术。在研发方面,我们重点关注用于支持海水淡化和回用水设施高效稳定运行的膜技术、水处理化学技术和优化控制技术。

问题八

在产品的创新与研发上,有没有和公司以外的部门进行合作(如大学或者其他工业部门)?

水处理技术是一个已经发展较为成熟的市场。我们希望在跨界的技术创新上创建新的商业方案,如结合物联网和回用水技术以进行优化等。在这一方面,栗田积极与海内外投资公司以及高校合作,并于2016年12月完成了对美国数据分析初创公司Apana的收购。Apana所构建的基于LoRa技术的高分辨率数据采集和传输系统,可以通过物联网技术对水资源进行管理。

问题九

你认为未来十年改变水行业的革新技术是什么? 哪些方面将面临洗牌?

我们认为,物联网带来的系统化解决方案以及人工智能所推动的水处理自动化,这两项创新技术在未来将变得非常重要。

问题十

栗田的诸多技术中,有前景良好但在商业化阶段进展不尽如人意的例子吗?从中又有怎样的体会?

我们的确存在过一些技术尚未达到最初设想的商业化阶段。基于这些经验,我们重新整理和确认了客户需求和客户利益的重要性,并对其做出回应。栗田的宗旨是,通过研发产品、IT和传感技术,为客户提供满足其需求的最佳解决方案。

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栗田工业

Katsumi Matsumoto——栗田工业总经理。于年入职,从事水处理药剂研发和技术开发工作。2006年被任命为技术科主任、2011年担任RO项目组负责人、2012年成为技术部总经理。在此期间,他的工作包括研发新药剂用于粉煤灰中重金属固定、RO膜水处理,以及汽车烤漆喷漆水处理技术的研发。Katsumi于2015年被任命为栗田工业知识产权部总经理。