GWI访谈 | 重新洗牌,谈滨特尔分拆后的技术战略新起点

对于滨特尔集团来说,2016与2017是大刀阔斧的两年。去年8月,滨特尔将其阀门及控制器业务高价出售给美国艾默生电气集团。而今年5月,集团又将旗下的技术解决方案业务独立打包上市。 分拆后的滨特尔准备加强技术以水处理专家的定位重新扬帆起航,GWI今天为大家带来滨特尔技术与创新部门副总裁Philip Rolchigo先生的专访,一起来看滨特尔新的技术战略是什么。

问题 01:在推进集团的未来业务发展方面,滨特尔的技术战略主要是什么?

到2050年,全世界人口数量预计将增至97亿,人类对于水、食物和能源的需求将大幅增加。所以,我们的技术战略发展主要顺应这一全球大趋势。除此之外,技术发展也会结合其他传统水务行业领域之外的交叉技术突破,尤其是材料科学、微生物学、电子学、传感学以及先进的制造工艺,这些领域的发展和进步都将对水处理领域造成突破性的影响。

而在如何从理念到落地实施上,我们有一套综合管理系统(PIMS),这帮助我们将技术路线转化为有效的行动。PIMS系统起初的目的是为了推动工厂的精益生产,这在过去的五年中已经发挥了显著的效用。此外,滨特尔的创新部分会遵循新产品的开发流程(称为“3D”流程, 是英语Discover, Develop and Deploy的简称,即发现、开发和部署三个阶段)。总结来说,也就是首先发现客户的需求,并根据精益六西格玛原则控制风险,最后部署产品打入市场的长远规划。

问题02:滨特尔在研发中关注的技术和应用领域是什么?为什么呢?

从产品和技术角度来看,我们认为未来的一个关键的发展领域是使用先进材料来创造新型膜和过滤产品。比如说:在膜表面组装纳米结构的功能层,以增强膜的分离性能;或通过采用特殊的涂料,增强泵的耐腐蚀性和能源效率;以及利用电子产品、云计算和智能分析功能创建物联网,以优化设备的性能并预测应急事件的发生等。

而从应用的角度来看,我们主要聚焦于水质改善以及能耗降低,重点关注以下两个应用方向:

1)水净化处理:主要为民用、商业、以及大规模的市政和工业项目提供净水解决方案。

2)工业水处理:在工业应用方面,我们的过滤、处理、以及流体热控解决方案在食品加工、饮料及啤酒等行业都有普遍的应用,重点关注对水、能源及一些副产物的回收利用。比如说,在一个典型的食品及饮料工厂中,我们采用厌氧膜生物反应器对废水进行处理,不仅能满足出水水质的要求,同时也可以对产生的沼气和二氧化碳进行回收和再利用。

问题03:公司每年在水处理部分的研发投入占总收入的百分比是多少?您认为这一比例应当减少还是增加?

平均来说,我们每年在技术研发方面的投入大约占总收入的2%左右,但是不同的产品类别所占的百分比也各不相同。对于一些战略增长机会更大的产品,我们当然会投入更多的研发费用。

问题04:您认为滨特尔的水处理技术组合还有哪些方面需要进一步加强?

在水处理的技术领域,我认为有很多创新的突破口。比如说,在污水处理部分,先进的微生物处理技术很有发展潜力,尤其是那些不仅可以对难降解有机物进行有效处理,同时可以将污染物转化为可回收利用的副产物的技术。

如果是收购的话,我们希望的标的是一些技术以及商业模式均已发展成熟的企业,这样我们可以更好地利用其资源和运营管理能力来产生协同作用,推动我们的商业化和快速增长。

问题

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是否将着力发展智慧水务?大致的战略规划是怎样的呢?

以客户为中心的数字化战略是滨特尔的未来发展重点同时滨特尔也处于比较有利的位置,这将对我们的销售、运营管理和产品开发都产生一定的影响和变革。从产品开发的角度来看,我们将主要关注如何通过物联网的解决方案为客户创造价值。

我们正在搭建一个标准化的物联网系统,来充分发挥我们的规模优势同时确保内部资源的安全性。通过这一物联网系统,我们可以在产品的开发周期中更快速地测试产品以及物联网的解决方案。

滨特尔在2007年推出了第一款智能化产品,IntelliFlo泳池变频泵。这一产品使用了变频控制器的电机,具有良好的节能效果,。这一产品是我们在智能化领域迈出的第一步,之后,我们又陆续商业化了许多具有预测功能的智能化产品,计划在未来几年将有更多正在研发的产品实现商业化。

问题06:在产品的创新与研发上,有没有和公司以外的部门进行合作(如大学或者其他工业部门)?  

当我们为推动创新技术的开发寻求新的创意时,我们通常会与我们的客户、高校和一些初创的技术公司进行联络合作。而对于一些耗时较长的技术研发,我们一般选择与美国和欧洲的高校进行合作。

比如,最近我们与加利福尼亚大学戴维斯分校的罗伯特·蒙大维研究院(Robert Mondavi Institute)一起合作推进食品和饮料加工领域的水资源管理技术开发。希望从食品和乳制品加工厂所产生的废水中回收其中有价值的营养物质、水和能源等。另一方面,我们还与慕尼黑技术大学合作,希望可以加快将他们实验室阶段的面向食品饮料业的先进膜技术进行商业化。
问题07:在未来十年,您认为水行业的颠覆性技术将会是什么?什么时候时机将成熟?

在创新方面,我认为有三个核心的技术发展领域。第一类是可以加强能源化、资源化的生物处理技术。尤其是一些厌氧技术。

第二个技术领域是基于物联网的智能低功耗传感器,如水质传感器,能够实现从城市到工业再到家庭的智能化水处理基础设施系统。

第三个技术领域是先进材料的研发,如开发出更高效且高性能的膜材料和过滤技术。比如,最近我们开发了一种特有的涂层,可以去除污水中的油分,显著提高分离效率。

问题08:在技术研发的过程中,有没有过初期具有不错前景但在商业化时却出现困难的技术,从中又有怎样的体会?

作为一名研发部门的执行官,你需要永远保有一颗乐观主义的心态,因为一定会有许多创意因为技术上的问题而无法成功商业化。最重要的是你需要清楚地知道何时转换方向,并开始研究下一个创意。这是我早年在生物制药的纯化技术研究中获得的经验教训。

这就好比是海上航船,每一个创意都是我们扬帆前行的方向,但很多时候我们会发现那个方向因为一些技术的原因无法到达。这的确很遗憾,但有意思的是,我们调转船头改变方向时所作的一些额外的工作,却会让我们看到不一样的风景。比如现在,我们在污水处理的市场中发现了一些可以发展的突破口。

问题09:您认为滨特尔分拆后将对水处理部分的业务或者是公司的技术发展战略产生什么样的影响?

短期来看,水处理与电力业务的分拆计划并不会对技术开发或者策略产生很大的影响。他们的业务发展依然照旧。长期来看,以一个纯粹的水处理专家进行定位,对于我们的客户、员工和股东来说都将产生显著的好处。

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滨特尔

Philip Rolchigo,滨特尔(Pentair)技术创部门副总裁